In 1945 begraven Spitfire’s gevonden in Myanmar

Opgeslagen in kratten, conditie zou uitstekend kunnen zijn

Beschrijving: Tecnam's new P2010
Vijf Spitfire’s in formatie vlucht over Oshkosh in 1995.

16 april 2012 – Een Engelse boer heeft deze week bekend gemaakt dat hij een dozijn of meer Supermarine Spitfire’s, nog verpakt in hun transport kisten sinds 1945, heeft opgespoord in Burma (Myanmar). David Cundall, 62, vertelde aan The Telegraph dat hij door middel van grondradar minstens 12 en wellicht 20 vliegtuigen in kratten heeft opgespoord op een diepte van 15 meter. In Februari heeft hij de kratten gezien via een neergelaten camera in een boorgat. De kratten verkeren in een goede conditie.

Zijn zoektocht die 15 jaar duurde en bestond uit 12 reizen naar Myanmar kostte hem meer dan 150 duizend euro. “Na 15 jaar heb ik ze eindelijk gevonden,” zei Cundall tegen The Telegraph. “Spitfire’s zijn prachtige vliegtuigen en ze horen niet weg te rotten in een vreemd land. Ze hebben ons gered in de Battle of Britain en ze moeten bewaard blijven”.

Cundall zei dat hij in 1996 voor het eerst hoorde van de verborgen schatten van een vriend die het verhaal van een Amerikaanse genie soldaat had gehoord. “We deden rare dingen in die tijd, maar het gekste was wel om Spitfire’s te begraven.” Dat was dus de aanleiding voor Cundall om contact op te nemen met Burmaanse  veteranen en om de Burmaanse regering onder druk te zetten om de Spitfire’s op te sporen.

Uiteindelijk kwam Cundall in contact met een ooggetuige die kaarten voor hem tekende van de omgeving waar de toestellen zouden moeten liggen en hij bracht hem ook naar deze plek. “We realiseerden ons dat we niet diep genoeg zochten omdat de bomkraters waar de kratten in zouden moeten liggen minimaal 8 meter diep waren. Ik huurde een grotere machine die twee keer zo diep kon graven en toen vonden we ze”.

Aan het einde van de Tweede Wereld Oorlog werden de toestellen verscheept van de fabriek naar de Burmaanse RAF basis, maar bleken toen overbodig te zijn. Bovendien waren het vliegtuigen die op land moesten worden gestationeerd en hun vliegbereik was te klein om van eiland naar eiland te kunnen vliegen, in tegenstelling tot de Seafire’s die op vliegdekschepen werden gebruikt. Het Opper Commando beval dat de 12 Spitfire’s, nog in hun transportkisten verpakt, begraven moesten worden om te voorkomen dat ze in vijandelijke handen zouden vallen.

Enkele weken later gooiden de Amerikanen de atoombommen op Japan om hiermee in september 1945 de Japanners tot overgave te dwingen. Sindsdien zijn de Spitfire’s “ondergronds”.

“Ze zaten in de was, verpakt in oliepapier en alle scharnieren zaten onder de teer,” zei Cundall. “Ze zijn in bijna perfecte conditie”. Het is ook mogelijk dat in december 1945 er nog eens 8 Spitfire’s werden begraven, zodat het totale aantal wellicht op 20 ingepakte, perfecte toestellen komt."

 

Op het forum van de EAA (EAA Forums ) is hier meer over te lezen. De welbekende Spitfire eigenaar en piloot Bill Greenwood (EAA 198472/Warbirds of America 3339) schrijft: “Een wilde gok, maar ik denk dat we het hier hebben over Mk 14’s of 16’s. Anders zijn het de uiterst zeldzame Mk VIII’s. Als ze nieuw waren en in het krat gingen werden ze behandeld met een antiroest middel (Cosmoline) en wellicht ingepakt in oliepapier, waar ook de Merlin onderdelen in bewaard worden; en dan zijn ze in goede conditie. Op zijn minst zijn het anders perfecte museum stukken en zijn sommige onderdelen goed bruikbaar. Ik zou er graag eentje willen hebben…”

“Kan je je indenken wat de marktwaarde is van een fabrieks nieuwe Spitfire, compleet met alle militaire uitrusting (radio, bewapening etc), fabrieks nieuwe Rolls Royce motor, als ze ze vinden en dan helemaal nog niet aangetast ?”

De Britse premier David Cameron is persoonlijk geinteresseerd in het opgraven en thuisbrengen van de jagers, volgens defencemanagement.com. Cundall en z’n medestanders proberen nu de benodigde 600.000 euro bij elkaar te schrapen om zoveel mogelijk vliegtuigen naar boven te halen. Volgens de Daily Mail heeft de Engelse regering overeenstemming bereikt met de Burmaanse regering  over teruggave van de vliegtuigen.

De medestander van Cundall is de Boultbee Flight Academy uit Chichester, West Sussex, England, opgericht door de enthousiaste Steve Brooks. Hij zal ook een Spitfire krijgen.

De Britse regering heeft Cundall beloofd dat ze geen claims leggen op de toestellen en dat hij een aandeel zal ontvangen.

 

18 oktober 2012:

WWII-era Spitfires to be excavated in Myanmar

10/18/2012 Dozens of rare British Spitfire fighter planes buried in Myanmar during World War II are to be dug up under an agreement between the government and an aviation enthusiast.

Spitfire MKLFIXe MK356 2a. Photo by By ahisgett/Flickr

The iconic single-seat aircraft are believed to have been hidden — unassembled in crates — by the former colonial power to prevent them falling into Japanese hands almost seven decades ago.

“We expect to dig up about 60 fighters,” said local businessman Htoo Htoo Zaw who is involved in the project which is expected to take about two years to complete.

Based on a survey of hundreds of witnesses, the team plans to dig in three locations in Yangon, northern Kachin state and central Mandalay.

If successfully excavated, some of the Spitfires are expected to be returned to Britain, which ruled Myanmar until independence in 1948 but was temporarily forced out of much of the country in 1942 by invading Japanese forces.

“We want to strengthen relations between Britain and our country and benefit millions of people in the world who want to see Spitfires,” Htoo Htoo Zaw said.

The dig is the result of a more than decade-long search of former airforce bases in Myanmar by British farmer and aviation aficionado David Cundall using radar technology.

“I’m only a small farmer, I’m not a multi-millionaire and it has been a struggle. It took me more than 15 years but I finally found them,” Cundall told British newspaper The Daily Telegraph earlier this year.

“Spitfires are beautiful aeroplanes and should not be rotting away in a foreign land. They saved our neck in the Battle of Britain and they should be preserved,” he added.

“They were just buried there in transport crates,” Cundall said. “They were waxed, wrapped in greased paper and their joints tarred. They will be in near perfect condition.”

About 20,000 Spitfires were built by Britain from 1938-1948. The planes captured the public imagination during the Battle of Britain when the Royal Air Force prevented the German Luftwaffe from invading in 1940.

Today just a few dozen are still in flying condition.

An agreement on retrieving the historic planes was signed by a transport ministry senior official, David Cundall and Htoo Htoo Zaw in the capital Naypyidaw on Tuesday.

The British government welcomed the agreement, which follows the personal intervention of Prime Minister David Cameron, who discussed the Spitfires with President Thein Sein during his visit to Myanmar earlier this year.

The signing “marks an important step towards uncovering, restoring and displaying these fighter planes, and perhaps even seeing some of the aircraft gracing the skies of Britain in the future,” an embassy spokesperson said.

 

---------------------------