MODIFICATIE XXX

Biervat bewapening.

Tijdens de wat lichtere momenten van de Tweede Wereldoorlog, kreeg de Spitfire een bijzondere opdracht: biervaten brengen naar de manschappen in Normandie. Tijdens de oorlog werd er bier gedoneerd aan de troepen door de Heneger en Constable brouwerij. Na D-Day, was het een hels karwei om de troepen in Normandie te bevoorraden met het broodnodige. Uiteraard was er geen mogelijkheid in de logistieke keten om allerlei luxe zaken over te brengen als drank en bier. Sommigen, de zg "ritselaars", hadden toegang tot wat wijn van de lokale bevolking of de boeren. Maar de RAF piloten hadden een beter idee. De Spitfire Mk IX was een doorontwikkelde Spitfire met onder de vleugel ophangpunten voor brandstoftanks of bommen. Al snel ontdekte men dat de ophangpunten voor de bommen zodanig aangepast konden worden dat er ook vaten van diverse afmetingen ingehangen konden worden. Of ze ook in nood konden worden afgeworpen is niet bekend. Als de Spitfire hoog genoeg vloog kon de temperatuur het bier zelfs nog verfrissen, zodat het meteen op drinktemperatuur was bij aankomst. Een variatie op dit thema was om de extra brandstof tank met bier te vullen. Deze modificatie kreeg de officiele benaming Mod. XXX. Al snel werd er schande over gesproken, vandaar dat er een officiele naam aan werd gegeven.

Het resultaat was dat Spitfires met de XXX modificatie vaak naar Engeland moesten voor onderhoud of verbindingstaken. Vervolgens keerden ze volgeladen met bier weer terug naar Normandie.

Met grote biervaten onder de vleugel was er maar weinig grondspeling...

Op enig moment werd echter de Douane ingeschakeld, omdat er geen accijns werd betaald voor de export van drank naar het buitenland. Het leek er op dat Modificatie XXX moest worden opgegeven, maar de diverse squadrons vonden toch een manier om hun voorraad aangevuld te houden. Vaak met onofficiele toestemming van de hogere legerleiding. In zijn boek "Dancing in the Skies" beschrijft de enige IJslandse piloot in dienst van de RAF, Tony Jonsson, de wekelijke bier vluchten van het 65 squadron. Elke week werd een pliloot naar Engeland gestuurd om de tanks weer bij te laten vullen met bier. Jonsson haatte de biervluchten omdat iedereen stond te kijken bij de aankomst in Normandie. Als je een te harde landing maakte en de biervaten verspeelde was je een week lang de gebeten hond. In zijn boek "Typhoon Pilot", beschrijft Desmond Scott dat het bier in de tanks toch een metaalachtige smaak had. Meer voor de hand liggende methoden was het overal wegstoppen van bierflessen, in de munitieruimtes, bagagecompartiment, vleugelinspectie luiken etc. Champagne was niet een lang leven beschoren want door de trillingen tijdens de bootlegging tochten ging er veel verloren.

(HIER klikken voor hoofdmenu)